JAPAN CUP 2017

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    作戦はレース最後での力勝負一本。

     

    photo:KOMORI NOBUMICHI

     

    とはいえ悪天候と距離が短縮されてショートレースになったことで、荒れたレースになるんではないかと危惧していた。

    スタートするや否やの日本人選手たちのアタックに反応するワールドツアーの選手たち。これは今まで通りのJAPAN CUPにはならないとすぐに感じ自分も飛び出す。15人ほどで飛び出した形で1回目の古賀志林道を登るもすぐに吸収。下ったあとの平坦でもアタックは止むことはなく、10人以上の大きな逃げができかけては吸収される。序盤から逃げるつもりはないが、大人数の逃げは油断はできない。特にワールドツアーが乗る逃げには。

    2周目に入ってすぐにまたアタックが散発。10人ほどの大所帯となったためジャンプアップ。登っている途中で山岳賞がこの周に掛かっていることを無線機から聴く。獲れるものは獲る、と息巻くもキナン トマに登りスプリントでやられる。あゝ またあなたですか。

    下りきると頂上近辺まで牽いていたNLユンボとトマ、自分の3人だけとなる。大人数だったから乗ったんだけど、と動揺するも良いメンバーだったことから覚悟を決める。

     

    photo:KOMORI NOBUMICHI

     

    それからは3人で協力プレー。均等に仕事するように心掛ける。ただ3人っていう少人数だと先頭回ってくるの早いわ、ふたりのお供は短い登りでやたら踏むわ、メインと我々の間に追走集団があるから全然タイム差くれないわでしんどい。短いぶん濃厚。

    4周目、2回目の山岳賞は自分が山岳賞を獲りやすいようにトマがペーシングしてくれる。NLユンボが先に仕掛けてくるも、なんとかかわして先着。

    そのあとはまたハイペース協力プレーに戻すも、8周目の古賀志はやや厳しくなってきて9周目のそれはほぼ全開。そのあとの下りで集団から飛び出してきた3人に追いつかれて6人で最終周回へ。ここで耐えれば数年成し遂げられなかった目標にたどり着ける!!と全力の集中で全力を尽くすもどうにもならない。ひとりで後退し、15人ほどの集団に追いつかれてレースオーバー。脚もオーバー。

    まさか最終周回手前まで逃げ続けられて、なおかつ3人という少人数で追ついてきてくれるとは思わぬ好展開だったけども、結果的にレースの走り方や判断は間違ってなかったし、当日出せる全力は間違いなく出し切って遅れたのだから、後悔の材料はなし。あとたったの3分我慢できればよかったのだけれども残念。

     

    いつでもホームエースのように走れるJAPAN CUPは本当に走っていて愉しい。

    逃げに邦人選手は自分だけだったということもあるかもしれないけど、あの土砂降りのなか沢山の声援をもらうことができて逃げのなかで優越感に浸っていた。そういう意味でも山岳賞を獲れてよかった。

     

    photo:KOMORI NOBUMICHI

     

    photo:KOMORI NOBUMICHI

     

    ホームなのは観客だけでなくメディアも。当ブログでは初山翔御用達の小森信道氏の写真しか使用しておりませんが、今回はその他のカメラマンの方々にも素敵な写真を撮ってくださいました。

    自らの身と同じくらい大切にしているだろう商売道具を雨水で失うリスクを犯してまで。レースを戦っていたのは、立場は違えどもレース会場にいた皆同様です。

    お疲れ様でした

     

    photo:KOMORI NOBUMICHI


    コメント
    お疲れ様でした!
    とにかく素敵でした。
    またあのように近くで応援できるレース、
    今度はいつになるのだろう…
    海外レースも心の底から叫んで応援しているからね!
    頑張れ!初山翔☆!
    • HIRO
    • 2017/10/25 10:34 AM
    山岳賞おめでとうございます。
    連日の悪天候の中でのレース、お疲れ様でした。
    カオナシのペイントは、インパクト大ですね。
    • じゃん
    • 2017/10/25 10:12 PM
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