カルペのリゾートホテル在住

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    アンダルシアのレースのあと、単身でどこに身を置くか悩んだ。自分以外の選手は各自の家や国に帰る。しかし自分だけはヨーロッパに残る必要があった。

    結局、カルペに戻ることにした。カルペは1月のチームキャンプで2週間過ごした場所。勝手知ったるわけ。

    夏は多くのバカンス客で溢れかえるであろうビーチ沿いのこのリゾートホテルは、閑散期にはサイクリストを主な顧客層にしている。プロサイクリストたちのトレーニングキャンプ地として世界有数の場。ともすれば、世界中から来るわ来るわサイクリストの団体様。皆様、お仕事はどうされているんでしょう。

    そんな某ホテルではプロサイクリスト向けの特別価格が存在し、そのシステムに甘えに甘え、もう一ヶ月以上このホテルに滞在している。すなわち2018年の半分以上をこのホテルで、3/4近くをスペインにいる。もはやホテル在住、スペイン在住と言っちゃってもいいんじゃないだろうか。

     

     


    vuelta a andalucia ruta del sol

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      アンダルシア地方は初めてだった。世界の色々な地を回れるのはこの職の特典。初日に訪れたスペイン最南端のmalagaから、以前行ったアフリカ大陸はすぐ鼻の先である。何処も再訪したいと思うかは別だけども、アルジェリアなつかしー

       

      当たり前だけどもハイレベルだった。そりゃサッカーでいうバルサやレアルにあたる、スカイだのモビスターだのロットだのが強いのはわかっている。というよりも、集団に弱い選手がいなかった、というほどが的を得ている気がする。3日前まで走っていたprovencのダメージも癒えず、世界トップの猛者を相手にしたわけだから、当然に疲れた。最終日のTTを除く4日間で、強度にしても獲得標高にしても、消費カロリーにしても、これほど高い数値を連日出したのも初めて。

      目立った成績は何も残せなかったけども、逃げに乗れ、と指示されて逃げに乗れたのはよかった。まぐれじゃなくて、狙って撃った。

      逃げたステージも当然のごとく山、山、山、山の連続でハイペースだったけども、そのなかで均等に回り、逃げがバラバラになるまでは耐えられたのもよかった。

      欲をいえばJsport放送開始まで逃げ集団で粘っていたかったけども、放送開始1時間ほど前から登り始めた2級山岳で死力を尽くし、その直後の3級山岳に入った瞬間に逃げが9人から3人にまでバラけた。限界だった。そして放送が始まった。

      当時、逃げ集団の後ろには第2チームカーが走っていて運転していたのは、あのステファノ ガルゼッリ監督だった。逐一細かくアドバイスを送っていただいた。呼ばずともガルゼッリのほうから補給を持ってきていただいた。

      まさかあのガルゼッリからアドバイスを貰いながら走る日が来るとは。

      写真撮ってもらうの忘れてた。

       


      Tour de provence

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        2018初戦を終え、マルセイユからマラガへ。なか2日間でRuta del Soleに参戦。

        初戦はきつかった。スタートして10分で絶望したステージもあった。最終日はマルセイユの街がゴール地点になっており、最後の山は街のすぐ近くで眺望の効く山だった。追い込んでギリギリで集団に残って、山頂からちらっと見えたマルセイユの街。それは綺麗な景色であっただろう。ゆっくりと眺めたかったけど、それにはレースが速すぎたし、余裕もなかった。ただただ安心感。

        スタート前にBSでチームメイトだったトマが会いに来てくれたりとほっこりするような場面もあった。

        そしてもうひとつ嬉しかったのはチームバスでのレース後のシャワー。いつもフランスでのレースのあとは、主催者が用意している公衆シャワー施設があって、そこでシャワーを浴びてから帰路についていたが、お世辞にも綺麗とはいえなかったし、まず見つけるのが至難の業だった。「ウ エ デュッシュ?」と覚えたてのおまじないのようにそこら辺の人に尋ねてみても、皆違う方向を指差す。なんとかたどり着いても、既に多くの選手でごった返していて、お湯の量に限りがあったので、真水でシャワーを浴びていた。温かいお湯でシャワーを浴びるには途中棄権してレース中にシャワーを浴びる必要がある。

        3月、4月のみぞれ混じりの雨でのレースのあとを想像してみてほしい。

        チームバスではお湯もちゃんと出るし、ボディーソープも持参する必要はないし、タオル、ドライヤーも完備。飲食物まである。

        なんという極楽施設。

         

         


        2018シーズン

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          明日から2018シーズンが始まる。

          イタリアに渡り、歌劇場でチームプレゼンテーションを行い、チーム皆でスペインのカルペへ。2週間のチーム合宿のあと、レースへ行くもの、家族が待つ家に帰るもの、カルペに留まってシーズンインに備えるもの、とバラバラに。

          自分はカルペに留まって練習を続けている。20℃あたりの気候のなかでハードに練習を行い、もうシーズンインだと聞くとまるでもう3月、4月のような錯覚を受けるが、まだ1月。例年であればまだ自宅でのんびりしている。

          とはいえ、自分のカレンダーには神々しいレース名が並んでいる。

           


          2017最後の日

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            シーズン終了後の慌ただしいオフを過ごした後、11月12月とイタリアでのトレーニングキャンプに参加してきた。いくつかの真新しい備品を受取り、新しいチームメイトやスタッフに会って来シーズンに向けた話をする。

            シーズンが終わった直後だってのに、頭のなかはすでに2018

            帰国すれば支援者からの温かい御言葉。沢山のお祝いをいただく。そのループだった11月と12月。

            世界中の強者たちが喉から手が出るほどに欲しがるプロコンチの席。そして国内には想像以上の量と質の応援。

            これらを糧に2018年精進して参る!

             


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